Posts tagged ‘text’

A Curious Case of Letter Case

2012-01-08 18:32

An extremely common programming exercise – popping up usually as an interview question – is to write a function that turns all characters in a string into uppercase. As you may know or suspect, such task is not really about the problem stated explicitly. Instead, it’s meant to probe if you can program at all, and whether you remember about handling special subsets of input data. That’s right: the actual problem is almost insignificant; it’s all about the necessary plumbing. Without a need for it, the task becomes awfully easy, especially in certain kind of languages:

  1. toUpperCase :: String -> String
  2. toUpperCase s = map toUpper s

This simplicity may be a cause of misconception that the whole problem of letter case is similarly trivial. Actually, I would not be surprised if the notion of having any sort of real ‘problem’ here is baffling to some. After all, every self-respecting language has those toLowerCase/toUpperCase functions built-in, right?…

Sure it has. But even assuming they work correctly, they are usually the only case-related transformations available out of the box. As it turns out, it’s hardly uncommon to need something way more sophisticated.

Tags: , , , , ,
Author: Xion, posted under Computer Science & IT, Culture » Comments Off on A Curious Case of Letter Case

Proste formaty tekstowe

2011-09-02 23:02

Wprawdzie dobry kod znaczy więcej niż tysiąc słów, ale czasami kawałek dokumentacji jest po prostu nieodzowny. Osobiście uważam, że w tym względzie liczy się prostota i zaprzęganie do pracy takich formatów jak .doc czy nawet .pdf jest niemal zawsze grubą przesadą. Jest o wiele łatwiej, jeśli dokument daje się edytować zwyczajnym edytorem tekstowym.

Ale nawet wśród czysto tekstowych formatów występuje całkiem spora różnorodność. Mamy chociażby kilka opartych na XML-u – takich jak DocBook – że nie wspominając o nieśmiertelnym \tau\epsilon\chi-u. Te i im podobne są językami znacznikowymi (markup languages) i poza sporymi możliwościami mają jedną wadę: są rozwlekłe. Stosunek “sygnału do szumu” nie jest w nich specjalnie wysoki, przez co w swojej surowej formie są one trudniejsze w czytaniu – a więc i w edycji.

Tej w wady są w dużym stopniu pozbawione formaty w stylu wiki, przypominające trochę różne spontaniczne pomysły na formatowanie czystego tekstu spacjami, myślnikami i gwiazdkami. Czasami nie mają one często zaawansowanych możliwości pozwalających na przykład na wstawianie tabel, ale w zakresie oferowanej funkcjonalności są zaskakująco często wystarczające. Z pewnością wystarczają chociażby do postów na forach czy ticketów w systemach do śledzenia błędów.

Jest tylko pewien szkopuł: jest ich mnóstwo. Poza kilkoma wariantami składni wiki, mamy też takie wynalazki jak Markdown albo reStructuredText. W sumie jednak stanowią one tylko część tych co bardziej znanych. Sytuacja przypomina tu trochę pewien szczególny komiks z xkcd. Skutkiem tego jest często konieczność sprawdzania, jakiej to składni używa akurat ta konkretna strona, na której piszemy post lub komentarz, jeśli tylko nie robimy tego regularnie.

Na szczęście przyswojenie sobie nowej składni tego rodzaju nie jest przeraźliwie wyczerpującym wysiłkiem umysłowym ;-) Niekiedy sprawę upraszcza też fakt wspierania przez dany serwis więcej niż jednego standardu – tak robi na przykład GitHub. I dlatego nawet istnienie kilkunastu podobnych formatów nie wydaje się być jakimś szczególnie wielkim problemem.
Porównajmy to chociażby z hipotetyczną sytuacją, gdy w użyciu jest kilka formatów podobnie rozbudowanych i skomplikowanych co XML… Brr :)

Tags: , ,
Author: Xion, posted under Applications, Programming » Comments Off on Proste formaty tekstowe
 


© 2017 Karol Kuczmarski "Xion". Layout by Urszulka. Powered by WordPress with QuickLaTeX.com.