Posts tagged ‘bash’

Hashbang Hacks: Parameters for Python

2013-08-18 14:00


  1. #!/bin/sh

is an example of hashbang. It’s a very neat Unix concept: when placed at the beginning of a script, the line starting with # (hash) and ! (bang) indicates an interpreter that should be chosen when running the script as an executable. Often used for shells (#!/bin/bash, #!/bin/zsh…), it also works for many regular programming languages, like Ruby, Python or Perl. Some of them may not even use # as comment character but still allow for hashbangs, simply by ignoring such a first line. Funnily enough, this is just enough to fully “support” them, as the choice of interpreter is done at the system level.

Sadly, though, the only portable way to write a hashbang is to follow it with absolute path to an executable, which makes it problematic for pretty much anything other than /bin/*sh.
Take Python as an example. On many Linuxes it will be under /usr/bin/python, but that’s hardly a standard. What about /usr/local/bin/python? ~/bin/python?… Heck, one Python I use is under /usr/local/Cellar/python/2.7.3/bin – that’s installed by Homebrew on OS X, a perfectly valid Unix! And I haven’t even mentioned virtualenv

This madness is typically solved by a standard tool called env, located under /usr/bin on anything at least somewhat *nixy:

  1. #!/usr/bin/env python

env looks up the correct executable for its argument, relying on the PATH environmental variable (hence its name). Thanks to env, we can solve all of the problems signaled above, and any similar woes for many other languages. That’s because by the very definition, running Python file with the above hashbang is equivalent to passing it directly to the interpreter:

  1. $ cat > «EOF
  2. #!/usr/bin/env python
  3. print "Hello, world"
  4. EOF
  5. $ chmod a+x
  6. $ ./
  7. Hello, world
  8. $ python
  9. Hello, world

Now, what if you wanted to also include some flags in interpreter invocation? For python, for example, you can add -O to turn on some basic optimizations. The seemingly obvious solution is to include them in hashbang:

  1. #!/usr/bin/env python -O

Although this may very well work, it puts us again into “not really portable” land. Thankfully, there is a very ingenious (but, sadly, quite Python-specific) trick that lets us add arguments and be confident that our program will run pretty much anywhere.

Here’s how it looks like:

  1. #!/bin/sh
  2. """"exec python -O "$0" "$@";" """

Understandably, it may not be immediately obvious how does it work. Let’s dismantle the pieces one by one, so we can see how do they all fit together – down not just to every quotation sign, but also to every space.

The Subshell Gotcha

2013-05-20 13:13

Many are the quirks of shell scripting. Most are related to confusing syntax, but some come from certain surprising semantics of Bash as a language, as well as the way scripts are executed.
Consider, for example, that you’d like to list files that are within certain size range. This is something you cannot do with ls alone. And while there’s certainly some awk incantation that makes it trivial, let’s assume you’re a rare kind of scripter who actually likes their hacks readable:

  1. #!/bin/sh
  3. min=$1
  4. max=$2
  6. ls | while read filename; do
  7.     size=$(stat -f %z $filename)
  8.     if [ $size -gt $min ] && [ $size -lt $max ]; then
  9.         echo $filename
  10.     fi
  11. done

So you use an explicit while loop, obtain the file size using stat and compare it to given bounds using a straightforward if statement. Pretty simple code that shouldn’t cause any troubles later on… right?

But as your needs grow, you find that you also want to count how many files fall within your range, and how many do not. Given that you have an explicit if, it appears like a simple addition (in quite literal sense):

  1. matches=0
  2. misses=0
  3. ls | while read filename; do
  4.     size=$(stat -f %z $filename)
  5.     if [ $size -gt $min ] && [ $size -lt $max ]; then
  6.         echo $filename
  7.         ((matches++))
  8.     else
  9.         ((misses++))
  10.     fi
  11. done
  13. echo >&2 "$matches matches"
  14. echo >&2 "$misses misses"

Why it doesn’t work, then? Because clearly this is not the output we’re looking for (ls_between is our script here):

  1. $ ls -al
  2. total 25296
  3. drwxrwxr-x  19 xion  staff       646 15 Apr 18:44 .
  4. drwxrwxr-x  15 xion  staff       510 20 May 11:15 ..
  5. -rw-rw-r--   1 xion  staff        16 10 May  2012
  6. -rw-rw-r--   1 xion  staff      4005 28 May  2012
  7. -rw-rw-r--   1 xion  staff       218  5 Aug  2012
  8. -rw-rw-r--   1 xion  staff     19901 11 May  2012
  9. $ ls_between 1024 10241024
  12. 0 matches
  13. 0 misses

It seems that neither matches nor misses are counted properly, even though it’s clear from the printed list that everything is fine with our if statement and loop. Wherein lies the problem?

Tags: , , , ,
Author: Xion, posted under Applications, Programming » 2 comments

When and What to Bash

2013-03-06 12:53

Often I advocate using Python for various automation tasks. It’s easy and powerful, especially when you consider how many great libraries – both standard and third party – are available at your fingertips. If asked, I could definitely share few anecdotes on how some .py script saved me a lot of hassle.

So I was a bit surprised to encounter a non-trivial problem where using Python seemed like an overkill. What I needed to do was to parse some text documents; extract specific bits of information from them; download several files through HTTP based on that; unzip them and place their content in designated directory.

Nothing too fancy. Rather simple stuff.

But then I realized that doing all this in Python would result in something like a screen and a half of terse code, full of tedious minutiae.
The parsing part alone would be a triply nested loop, with the first two layers taken by os.walk boilerplate. Next, there would be the joys of urllib2; heaven forbid it turns out I need some headers, cookies or authentication. Finally, I would have to wrap my head around the zipfile module. Oh cool, seems like some StringIO glue might be needed, too!

Granted, I would probably use glob2 for walking the file system, and definitely employ requests for HTTP work. And thus my little script would have external dependencies; isn’t that making it a full-blown program?…

Hey, I didn’t sign up for this! It was supposed to be simple. Why do I need to reimplement grep and curl, anyway? Can’t I just…

…oh wait.

Tags: , , ,
Author: Xion, posted under Applications, Programming » Comments Off on When and What to Bash

DreamPie with virtualenv

2012-05-10 20:44

If you haven’t heard about it, DreamPie is an awesome GUI application layered on top of standard Python shell. I use it for elaborate prototyping where its multi-line input box is a significant advance over raw, terminal UX of IPython.

However, up until recently I didn’t know how to make DreamPie cooperate with virtualenv. Because it’s a GUI program, I scoured its menu and all the preference windows, searching for any trace of option that would allow me to set the Python executable. Having failed, I was convinced that authors didn’t think about including it – which was rather surprising, though.

But hey, DreamPie is open source! So I went to look around its code to see whether I can easily enhance it with an ability to specify Python binary. It wasn’t too long before I stumbled into this vital fragment:

  1. def main():
  2.     usage = "%prog [options] [python-executable]"
  3.     version = 'DreamPie %s' % __version__
  4.     parser = OptionParser(usage=usage, version=version)
  5.     # ...
  6.     opts, args = parser.parse_args()

The conclusions we could draw from this anecdote are thereby as follows:

  • It is indeed true that source code is often the best documentation…
  • …especially for open source programs where actual docs often suck.

With this newfound knowledge about dreampie arguments, it wasn’t very hard to make it use current virtualenv:

  1. $ dreampie $(which python)

And after doing some more research, I ended up adding the following line to my ~/.bash_aliases:

  1. alias dp='(dreampie $(which python) &>/dev/null &)'

Now I can simply type dp to get a DreamPie instance operating within current virtualenv but independent from terminal session. Very useful!

Tags: , , , ,
Author: Xion, posted under Applications, Programming » Comments Off on DreamPie with virtualenv

Automatyzacja językami programowania

2011-07-28 21:11

Zwykłego użytkownika od power usera dobrze odróżnia sposób radzenia sobie z powtarzalnymi zadaniami. Perspektywa zmiany nazwy N plików, skonwertowania N obrazków czy skatalogowania N utworów muzycznych jest odstręczająca już dla niewielkich wartości N, jeśli mielibyśmy wykonywać te czynności ręcznie. Zaawansowany użytkownik w tym celu zakasze jednak rękawy i wysmaży odpowiedni skrypt, który może nie będzie działał od razu, ale za to w końcu poradzi sobie z zadaniem całkowicie automatycznie. Niekoniecznie musi to w sumie zająć mniej czasu niż procedura ręczna, ale na pewno będzie mniej męczące :)

Dlatego też niemal zawsze staram się wybierać programową automatyzację. Wiąże się z tym jednak pewien problem. Otóż języki powłok systemowych (shelli) to nie jest coś, z czym koder ma intensywny kontakt na co dzień. Należą one raczej do obszaru zainteresowań administratorów. W związku z tym wyprodukowanie jakiegoś działającego kawałka skryptu jest często poprzedzone co najmniej krótkim przypominaniem sobie składni i semantyki danego języka. Zasadniczo jest to strata czasu lub – wyrażając się nieco inaczej – czynnik zwiększający minimalną wartość N, od której automatyzacja ma sens.

Ale jeśli nie języki shellowe, to co? Ano to, czego używamy na co dzień, czyli zwykłe języki programowania. Tu niestety nie ma sprawiedliwości: niektóre z nich nadają się do zadania nieporównywalnie lepiej niż inne. Część tych drugich ma swoje interpretowane, skryptowe wersje; przykładem jest choćby javowy BeanShell. Ich odpowiedniość do wersji pełnych nie jest jednak wcale zapewniona. Inne języki zwyczajnie nie mają podobnych narzędzi i zostawiają nas z koniecznością wyprodukowania kompletnego programu.
Tutaj ujawnia się przewaga Perla, Pythona, Ruby’ego i podobnych im języków interpretowanych, które nie wymagają do uruchomienia niczego poza plikiem z “czystym” kodem. Jest to dokładnie taka sama sytuacja, jak w przypadku basha czy innych języków powłoki. Korzyść jest jednak oczywista, jeśli tylko któryś z tych języków jest nam znany: nie ma tu bariery składniowej.

Nie znaczy to oczywiście, że jeśli ktoś potrafi jednym zaklęciem złożonym z ls, xargs i grepa przetworzyć tysiąc plików tekstowych, to powinien porzucić tę sztukę i zwrócić się ku Prawdziwemu Programowaniu™. Zapewne też dobry programista będzie potrafił w końcu wyprodukować ową magiczną formułę, pod warunkiem spędzenia odpowiednio długiego czasu nad stronami mana. Jeśli jednak alternatywą jest napisanie kilkunastu linijek w znanym sobie języku, które zrobią to samo, będą miały spore szanse działać za pierwszym razem i zajmą w sumie co najwyżej kilka minut… to czemu nie? Warto korzystać ze swoich umiejętności nie tylko w ich ściśle ograniczonym obszarze zastosowań.

A jeśli przypadkiem ktoś właśnie zechciał akurat nauczyć się któregoś z wymienionych ze mnie języków, to… tak, polecam Pythona :)


© 2017 Karol Kuczmarski "Xion". Layout by Urszulka. Powered by WordPress with